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En la encrucijada del arte y el activismo

Historia y fotos de Sherry Mazzocchi. Reimpreso con permiso de The Manhattan Times.

Las vidas de artistas e inmigrantes resuenan entre sí.

A menudo se consideran extraños que no se sienten como en casa en ningún lado y utilizan la creatividad y el ingenio para sobrevivir.

"Demasiado inmigrante" fue comisariada por Gabriel de Guzmán (izquierda), y Angela Fernández, directora de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes del Norte de Manhattan, participó en un foro sobre la exhibición.
“Immigrant Too” fue comisariada por Gabriel de Guzmán (izquierda), y Angela Fernández, directora de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes del Norte de Manhattan, participó en un foro sobre la exhibición.

El espectáculo actual en Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA), "Inmigrante también", Presenta el trabajo de artistas locales que son todos de diferentes países. El jueves pasado, 31 de octubre, una discusión exploró la superposición entre ser un inmigrante y un artista.

Dirigido por el curador Gabriel de Guzmán, fue una conversación franca e íntima sobre las luchas y complejidades de ambos.

En el trabajo Cuatro de Julio, dos hombres mexicanos miran fuegos artificiales a través de un agujero en una cerca fronteriza. Las rayas rojas de la cerca y las chispas blancas contra el cielo azul se asemejan a una bandera estadounidense.

El artista Felipe Galindo dijo que creó el trabajo en una fecha límite. En ese momento, no estaba seguro de si quería que cruzaran. "Están contemplando, no están cruzando", dijo.

Pero en una versión animada de la obra, un coyote aparece y dice que por una cierta cantidad de dinero pueden subir a un camión y cruzar la frontera. El camión se parece a un barco de esclavos con esqueletos. Los coyotes, o contrabandistas, a menudo ponen a mucha gente en camiones, y a veces los abandonan y la gente muere, dijo Galindo.

Rechazan la oferta del coyote. En cambio, encuentran un bote, la Flor de Mayo. No tiene remos, por lo que las mujeres extienden sus vestidos tradicionales mexicanos como velas. Llega a Manhattan.

"Les di la imagen del Mayflower", dijo. "Así que todos estamos en el mismo bote".

Los inmigrantes y los artistas suelen estar en el mismo barco cuando se trata de dinero.

Renata Stein tuvo problemas financieros cuando llegó por primera vez a los Estados Unidos. Los suministros de arte eran demasiado caros, por lo que utilizó objetos encontrados en su trabajo. "Ser capaz de utilizar los detritos fue un salvavidas", dijo.

Los inmigrantes son ingeniosos, dijo Angela Fernández, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes del Norte de Manhattan (NMCIR). Muchos llegan con poco dinero o conocimiento del idioma. "El nivel de creatividad requerido para sobrevivir se puede comparar con el nivel de creatividad de un artista", dijo.

Sin embargo, la creatividad y el ingenio solo pueden llevarte tan lejos. Muchos artistas e inmigrantes tienen bajos ingresos, lo que hace que la gentrificación sea una amenaza. El aumento de la renta expulsa a ambos tipos de personas de los vecindarios que alguna vez llamaron hogar. "Nueva York es una gran ciudad", dijo Sandra García-Betancourt, Directora Ejecutiva de NoMAA, "si podemos pagarla".

Tanto los artistas como los inmigrantes enriquecen la cultura mayor, pero de diferentes maneras, dijo Rosa Naparstek. Los inmigrantes son extraños que generalmente intentan encontrar un camino. Sin embargo, los artistas tienden a mantenerse al margen de la sociedad.

Artistas Andrea Arroyo, Leandro Cruz, Lina Puerta y Felipe Galindo.
Artistas Andrea Arroyo, Leandro Cruz, Lina Puerta y Felipe Galindo.

"Cada uno tiene una sensibilidad que tiene algo que aportar al colectivo", dijo Naparstek, "Un inmigrante trata de aclimatarse y asimilarse. Pero también están trayendo una diversidad cultural de ideas que enriquecen ”.

Como muchos inmigrantes, los artistas a menudo no se sienten como en casa donde sea que estén. Es una especie de limbo, dijo Betancourt. “Como artista, ¿sientes que perteneces a algún lugar? ¿Tienes que?"

Los artistas cambian de perspectiva, y también los inmigrantes cuando cruzan fronteras. Yael Ben-Zion dijo que su identidad cambia cuando ella va y viene de Israel a los Estados Unidos. “Es muy liberador, en realidad, porque siento que no pertenezco. Me da la libertad de hacer lo que quiera ".

Fernández dijo que los derechos de los inmigrantes están bajo amenaza y miles de familias sienten el dolor de detener o deportar a un ser querido. Ella habló sobre Dream 30, un grupo de inmigrantes que abandonaron los Estados Unidos y regresaron. Si bien algunos de ellos han sido liberados, al menos uno ha sido deportado. Otros están detenidos y han comenzado una huelga de hambre para llamar la atención sobre su difícil situación.

No todos los inmigrantes son activistas y no todos los artistas son políticos. Sin embargo, a veces la política no es abierta.

Las imágenes abstractas de Andrea Arroyo reflejan los cientos de muertos encontrados en los cruces fronterizos de Arizona cada año.

La gente no siempre ve su activismo, dijo, pero los problemas de justicia social informan su trabajo.

“Como artista, solo intentas crear el mejor trabajo. A veces no se casan. A veces lo hacen.

Es importante ser activista, dijo Naparstek, pero el cambio fundamental debe suceder a un nivel profundo.

Solo ir a manifestaciones no es una solución, dijo.

"No ha satisfecho los profundos cambios que tenemos que suceder en todos nosotros: comenzar el tipo de cambio que realmente alterará la conciencia que puede alterar la forma en que somos en el mundo".

Entre los artistas incluidos en la exposición "Inmigrantes también" están Grace Aneiza Ali, Andrea Arroyo, Javier Ávila, Yael Ben-Zion, Pablo Caviedes, Leandro Cruz, Francisco Donoso, Alexis Duque, Felipe Galindo, Peter J. Hoffmeister, Rafaela Luna, Javier María, Michelle Melo, Joiri Minaya, Rosa Naparstek, Lina Puerta, Renata Stein y Hidemi Takagi.

La exhibición se encuentra en la Galería NoMAA, ubicada en 178 Bennett Avenue (en la calle 189), 3er piso, Nueva York, NY 10040 hasta el 21 de noviembre de 2013.

El horario de la galería es de lunes a viernes, de 11 a. M. A 6 p. M., O con cita previa (llame al +1 212 568-4396).